22:31 

Граница - дубль два

merit_seguer
Глава вторая третьей части
о том, что подразумевает личная присяга


Стол секретаря стоял в небольшом помещении, из которого в кабинет главы Ведомство вели пугающе огромные резные дубовые двери, занимавшие почти всю стену. Когда место секретаря пустовало, и стол, и внутренние двери хранились в опечатанной кладовой, и к Везеру Алапу можно было зайти напрямик из коридора. Кабинет начальника тогда казался единым помещением. Сейчас же в не приёмные часы я сидела возле Везера Алапа, а в приёмные уходила к себе и назначала очерёдность посетителей.
Когда мы вошли в мой кабинет, на столе лежало несколько дубовых планок с записками от желающих быть принятыми главой Ведомства. Маг покосился на них так презрительно, что я невольно смутилась. Усевшись за стол, я достала бумаги с расчерченным расписанием начальника и сделала вид, что изучаю.
– Сэр Везер Алап сейчас очень занят, – проговорила я, ёжась под насмешливым взглядом посетителя. – Думаю, я могла бы устроить вам встречу с ним через пять дней, если тому будет благоприятствовать...
– Полученная от меня взятка! – перебил маг, и я почувствовала, что краснею. – Девочка, мне не впервой обивать пороги, и, поверь мне, если я хочу быть принятым сейчас, я буду принят.
– Вы не понимаете, – нахмурилась я, уже догадываясь, что маг совершенно прав. Он создавал вокруг себя уверенность, что уж кто-кто, а мастер магии Вийник достигнет своей цели, причём с наименьшими затратами. Бороться с ним у меня не было никаких сил. – Это не мой каприз. Сэр Везер Алап – занятый человек, и он не может...
– Я прошёл бы и так, – улыбнулся маг, прервав меня на полуслове. Он порылся в карманах и извлёк оттуда длинную нить красных бус. – Но не хочу лишать тебя заработка. Держи!
Маг кинул мне бусы и открыл дверь к Везеру Алапу прежде, чем я успела его остановить.
– Это кораллы, – пояснил он, оглянувшись через плечо. – Лучшие из тех, что добыли в этом сезоне.
– Да как вы смеете! – спохватилась я, вскакивая на ноги. Вийник довольно рассмеялся и закрыл дверь перед самым моим носом.

Когда я вошла в кабинет, Вийник салютовал моему начальнику с соблюдением всех правил морского этикета.
– Маг третьей ступени королевского флота мастер Вийник прибыл в ваше распоряжение, сэр! – отчеканил он, дождался приглашающего кивка и тут же упал на стул для посетителей. Везер Алап хмыкнул и покачал головой.
– Проходите, леди Элесит, – прохладно проговорил он, обращаясь ко мне. – Вы уже знакомы с почтенным мастером?
В голосе начальника я услышала прямой намёк на свою плохую работу. Однако магу, похоже, не надоело меня спасать.
– Так точно, сэр! – ответил он вместо меня. – Имел счастье познакомиться с леди этнографом, когда некий сэр внутренний дипломат пытался сделать из леди отбивную.
Везер Алап поднял брови.
– Куарт, сэр, – пояснила я.
– Точно так, Куарт, – благодушно кивнул маг, оставив свой военно-морской тон. – Сэр Везер Алап, дозвольте спросить, у вас в столице все сумасшедшие, или только дворяне кисти? Личные дворяне, я хочу сказать.
– Извольте объяснить вопрос, – проворчал начальник, строго посмотрев на меня.
– Куарт ждал меня за дверь, – нехотя произнесла я, – и затеял свару. Он оскорбил меня, и я вызвала его на поединок. Ну и...
– Проиграла, – безжалостно докончил маг. – Сэр, почему вы разрешаете таким девчонкам бросаться в драку? Этот тип собирался её прикончить, по глазам видно.
– Не перебивайте, мастер, – сухо попросил начальник. – Рассказывайте дальше, леди Элесит.
– Вмешался мастер Вийник и убедил сэра Куарта уйти, – продолжила я. – Мастер предложил проводить меня, и оказался прав: когда мы вышли из храма плодородия, нас ждали. Куарт привёл пятерых бандитов, и они на нас напали. Мастер Вийник... разрешил и эту ситуацию. Мы пришли сюда, и мастер прошёл без записи в ваш кабинет. Я не смогла его остановить.
– Я не о том спрашивал, – проворчал Везер Алап, чему-то улыбаясь. – Почему вы не арестовали нападавших? Что за небрежность?
– Мастер Вийник увёл меня оттуда, – пояснила я.
– Очень хорошо, – буркнул начальник. – Мастер Вийник, теперь я хочу услышать ответ на вопрос, что вы сделали с людьми, напавшими на мою подчинённую.
– Ничего им не сделалось, сэр, – отмахнулся маг. – Поди, до сих пор дерутся у ступеней храма.
– Леди Элесит? – перевёл взгляд на меня глава Ведомства.
– Мастер Вийник направил на них какую-то магию, – нехотя произнесла я, чувствуя себя соучастницей преступления. – Они забыли о нас и принялись драться между собой.
– Посреди улицы?! – возмутился начальник. – Мастер, вы отдаёте себе отчёт о своих действиях?! Вы разве не знаете закона, запрещающего направлять магию на людей, не способных защитить себя? Или вы не давали присяги? Или забыли её слова?
– А нападать впятером на одного ваш закон позволяет? – огрызнулся маг. – Я вам не нечисть, чтобы раскидать пятерых обломов с дубинами и пойти посвистывая. О девчонке бы подумали, ей и так красоту попортили на днях.
Я совершенно забыла об украшавших моё лицо синяках, и неожиданное напоминание меня обозлило. Но начальник знаком приказал мне молчать.
– Очень хорошо, – произнёс он. – Вы можете дать клятву, что коснулись магией только людей, непосредственно угрожавших сотруднице Этнографического ведомства и что никто из прохожих от неё не пострадал?
– Клянусь! – легко ответил волшебник. – Я только направил их желание драться на их самих. Пошлите драчунов — они не смогут в свою защиту пальцем пошевелить.
– Очень хорошо, – повторил начальник и дважды позвонил.
Когда в кабинет вошли двое посыльных, Везер Алап набрасывал уже второй приказ, а первый, уже скрепленный печатью, лежал перед ним.
– Возьми приказ, – сказал глава Ведомства одному из посыльных, – отнесёшь в ближайший к храму плодородия пост стражи. Возьмёшь там людей и арестуете дерущихся возле храма. Всех шестерых. Один из них — писарь Департамента внутренней дипломатии Куарт. Его пусть арестуют в первую очередь. Не найдёте там – арестуйте в другом месте. Заключение в тюрьму без права замены штрафом. Потом пусть найдут свидетелей... не менее девяти простых горожан, я думаю. По одному на каждого бандита и четверо – чтобы перевесить слово личного дворянина. Пусть их допросят. Если будут противоречить рассказу леди Элесит – приказываю пригрозить пытками. Применять запрещаю, не тот случай. Пусть скажут, сколько им заплатили за ложь, и заплатят штраф в двойном размере. Всех допрашивать по одному. Понял? Выполняй.
Посыльный с поклоном удалился, и начальник повернулся к его товарищу. Это был тот самый старик, который донёс на меня без малого два месяца назад. Сейчас он стоял перед нами очень прямо и всем своим видом выражал готовность служить людям дворянского звания.
– Ты пойдёшь в Департамент внутренней дипломатии, – приказал начальник. – Отнесёшь протест против нападения их писаря на моего личного вассала, а также против оскорблений, имевших целью спровоцировать поединок. И передай на словах, что сэр Куарт будет сидеть в тюрьме не меньше месяца, пока не одумается. Выполняй.
Старик поклонился и ушёл. Начальник строго посмотрел на нас с мастером магии, а мы оба сидели очень тихо и, кажется, даже не шевелясь. Не знаю, о чём думал Вийник, а я была испугана внезапной жестокостью приказов начальника.
– Вы приказали арестовать шестерых людей на основании только наших слов? – нарушил тишину маг. – И угрожать другим людям пытками? И определили меру наказания, не прибегая к суду?
Лицо волшебника приобрело выражение крайнего негодования.
– Любезнейший мастер магии, – неторопливо ответил Везер Алап. – Я имею честь быть потомственным дворянином и, что немаловажно, начальником Ведомства. Я подчиняюсь только королю. Вы понимаете, какую мысль я пытаюсь до вас донести?
– Сэр Везер Алап имеет право судить, – тихонько подсказала я. – Его слово может быть оспорено другим министром или королевским судьёй, и никем другим, а отменено только лично его величеством.
– Вот именно, – поощрительно кивнул мне начальник. – У вас есть ещё вопросы, мастер Вийник?
– Но вы даже не выслушали этих людей! – вскочил на ноги волшебник.
– Меня не интересуют причины, по которым взрослый мужчина собирался, как вы выразились, сделать из девушки отбивную, – отрезал начальник. – И ещё меньше меня интересуют причины, по которым пятеро бандитов нападали на одного мужчину и одну девушку, вооружённые дубинками. Не представляю, как они могли бы оправдаться, а времени слушать ложь у меня нет и не будет.
– Вы даже не допускаете мысли, что мы могли вас обмануть, сэр? – не унимался маг.
– Вот на эти случаи существует личная присяга, – сухо произнёс Везер Алап. – У вас всё, мастер Вийник? Если вы хотите вознаграждения за ваш благородный поступок, то, полагаю...
– Ничего я не хочу, – с отвращением перебил его волшебник. – Я прибыл к вам по поручению королевского флота... сэр. Вышел в отставку и взялся доставить в столицу сведения о добытых для короны островах.
– А, так это вы! – обрадовался начальник. – В таком случае прошу вас сделать предварительное сообщение мне и леди Элесит, а после перейти в распоряжение леди Элесит для более детального доклада. Она как раз занимается подготовкой всех необходимых документов, и вы чрезвычайно поможете ей в её работе.

@темы: творчество, Граница

URL
Комментарии
2013-04-27 в 22:34 

merit_seguer
Волшебник кинул на меня далеко не ласковый взгляд и послушно уселся обратно на стул.
– О чём рассказывать, сэр? – проворчал он.
– Расскажите о том, как добывали остров, – попросил начальник. Перехватив мой удивлённый взгляд, он добавил: – Да, для дела это не имеет большого значения, и я уже читал отчёты, но хотел бы услышать рассказ очевидца.
– Там рассказывать нечего, сэр, – возразил маг. – Мы получили приказ следовать на манёвры мимо принадлежащего Империи острова. Приближался шторм, и мы решили пристать к берегу. С нами был лоцман не из местных, который указал хорошее место. Пока стояли, набежала толпа имперцев и подняла шум. Потом пришёл староста. Он сказал, что мы пристали к берегу в том самом месте, где могут приставать только члены императорской семьи. Теперь остров осквернён и Император никогда больше не озарит их божественным светом...
Маг недоуменно пожал плечами. Начальник поощрительно мне кивнул, и я пояснила:
– В Империи верят в божественное происхождение правящей семьи. Император считается собственным сыном Неба, установившего все законы, и все важные должности занимают его родственники. Особа любого члена этой семьи священна, и слуг они воспитывают с детства в своих дворцах, как домашних животных. Кроме них, никто не смеет касаться даже вещей, принадлежащих родственникам Императора до десятого колена. Пристань, несомненно, была священным местом и объектом поклонения. Имперцы верят, что вознесённые возле неё молитвы достигают ушей их божественных заступников. А чужаки для имперцев хуже самых последних и ничтожных нищих. Им пришлось бы убить вас всех, а потом год жечь там благовония, чтобы смыть скверну.
– Очень хорошо, – улыбнулся Везер Алап.
– Лоцман – ваш человек? – почему-то угрюмо спросил волшебник. Начальник Ведомства покачал головой.
– Этнографы не занимаются такими вещами, милейший мастер. Мы только предоставили сведения. Наша задача – собирать сведения, которыми наградил нас бог знаний за наше упорство. Остальное делают служители других богов. Но вы продолжайте.
– Там продолжать нечего, сэр. Мы побили имперцев и отправили их домой.
– У вас были такие распоряжения? – педантично уточнил начальник Ведомства.
– Нет, – всё так же угрюмо ответил маг. – Но мы завоевали остров для короны, а имперцев надо было куда-то девать.
– Весьма разумно, – кивнул Везер Алап. – Полагаю, вам уже вынесли порицание за самоуправство?
– Так точно, сэр, – совершенно спокойно подтвердил маг. Я ахнула от удивления.
– Этим занимается другое ведомство, – пояснил мне начальник, – но я могу вам объяснить суть: короне нужно что-то приложить к ответу на возмущённую ноту Империи. Наши соседи уже не в состоянии воевать, и мы откусываем у них кусок за куском, однако гневить их тоже не стоит: в степях немало племён, которые могут прельститься шелками и винами Империи и пойти мстить нам за чужие обиды. А это значит потерю плодородных земель на южной границе. Поэтому официально «провинившиеся» получают порицание... которое снимается после первого же повода к награде.
– Мы не в обиде, – подтвердил маг, которого изрядно позабавило моё удивление. – Сегодня порицание, завтра награда, а послезавтра шторм и всем нам упокоиться на дне морском. Что море, что корона, всё – стихия.
– Кхм, – предостерегающе кашлянул на это признание глава Этнографического ведомства, но маг ничуть не смутился. – Придержите язык, молодой человек, мне бы не хотелось устраивать вам неприятности.
– Мне не привыкать, – отозвался маг. – Ещё десять лет во флоте я как-нибудь переживу. Всё одно подумываю вернуться.
– А! – понял Везер Алап. – То-то ваше имя показалось мне знакомым. Так это за вас ходатайствовал молодой магистр из Коллегии? Вы десять лет назад нарушили закон о белоцвете, не так ли?
– Десять, сэр, – поправил маг. – И девять лет протрубил во флоте.
– Надеюсь, вам выплатили компенсацию за лишние четыре года наказания? – равнодушно уточнил Везер Алап. – Сердечно рад, что ваш друг обратил наше внимание на этот случай.
– Иначе я бы и дальше тянул лямку на корабле, ведь так? – осведомился маг.
– Вот именно, – сухо ответил начальник Ведомства. – Хотя, как я могу судить, наказание пошло вам на пользу. А теперь, раз об этом зашла речь, расскажите-ка подробней о той вашей вылазке.
– Я всё написал тогда... сэр.
– Разумеется, и это было подшито к вашему делу. Леди Элесит подтвердит, что читала отчёт. Не так ли?
– Да, сэр, – послушно подтвердила я.
– Вы помните тот отчёт, леди, или нам послать в архив? – спросил Везер Алап.
– Нет-нет, – торопливо ответила я. Появляться в архиве мне совершенно не хотелось, это закончилось бы ещё одной ночной дракой. – Разумеется, помню. Однако мастер составлял его не по форме, и некоторые моменты остались неясными.
– Я был готов ответить на любой ваш вопрос, – медленно, с расстановкой произнёс маг, пристально глядя на моего начальника. – Я хотел ответить на любой ваш вопрос. Но со мной не стали говорить. Даже отчёт взяли только как доказательство моего преступления. А теперь вы заявляете мне, что некоторые моменты остались неясными, и хотите знать подробности? Спустя десять лет?
– Друг мой, – снисходительно ответил Везер Алап. – Хочу напомнить, что судила вас Коллегия, а Ведомство только визировало решение Коллегии. Но, кроме этого, допущенная по отношению к вам несправедливость была совершена сознательно, и имела значение поддержания порядка.
Начальник Ведомства постучал рукоятью кисточки по столу и кивнул на меня.
– Вон, леди Элесит тоже удивлена. А всё очень просто, друг мой. Выслушать вас тогда – всё равно что поощрить. Как бы это смотрелось в глазах ваших собратьев? «Мастер Вийник добыл новые знания, и был отправлен служить короне во флоте». Неужели это похоже на наказание? Сколько человек тогда отправилось бы искать белоцвет?
Маг недовольно пожал плечами.

URL
2013-04-27 в 22:34 

merit_seguer
– Вы считаете, один старый глупый закон важнее нового знания... сэр?
– Поддержание порядка важнее любого знания, – поправил Везер Алап. – Да. Вы нарушили закон. Вы за это поплатились в назидание другим, столь же дерзким магам. Закон доказал свою силу.
– И теперь вы хотите знать то, за что я поплатился своей свободой!
– Не надо громких слов, друг мой, – поморщился начальник Ведомства. – Неужели вы считаете, что старая обида важнее нового знания? На этот раз нас не интересуют ни беглые преступники, ни где расположен круг белоцвета, через который вы были перенесены за горы. Нам нужны только добытые вами сведения.
Маг снова пожал плечами.
– Спрашивайте... сэр.
Начальник кивнул на меня.
– Леди Элесит, прошу. Вы ведь ещё не всё забыли, пока работали в архивах?
– А... да, конечно... – Я торопливо вспоминала правила опроса путешественников. – Вот... скажите, там, за горами, с чего живут люди? Чем питаются, из чего делают орудия, во что одеваются?
Маг хмыкнул.
– Я не приглядывался, леди этнограф. Сейчас и подавно не вспомню. Знаю, что они возделывают землю у подножья гор. Там осушенные болота. Хлеба вдоволь. На склонах пасутся козы, вот вам и молоко, и сыр, и шерсть, и мясо. Дерева, как и у нас, не хватает, но с металлом трудностей не возникает, руды с той стороны достаточно.
– А... очень хорошо, – кивнула я. Начальник подвинул к себе лист бумаги и принялся записывать. – Какие у них деньги?
– Денег у них нет, – огорошил меня волшебник. – Они за всё платят магической силой. Я писал об этом, кстати.
– А... да, конечно, – вспомнила я. – Но как тогда живут люди, которые не владеют магией?
– Никак не живут, – пояснил Вийник. – Их там нет. Все жители этой страны – волшебники.
Я оглянулась на начальника, и увидела, что он нахмурился при этих словах. А Вийник между тем продолжал:
– Это место – особенное, других таких на земле нет. Они научились с помощью магии осушать болота, сдерживать обвалы и добывать руду. Но такие заклинания нуждаются в подпитке, поэтому воздух пропитан магией, вытягивающей силу. Так они собирают подати, и это же заменяет таможенный сбор. Если волшебник пытается защититься от этих заклинаний, или там появляется обычный человек, то его очень скоро арестовывают и отводят вниз, работать на осушенных болотах. Никакие объяснения и извинения не принимаются. Каждый должен внести свой вклад, ведь без магии там были бы голые скалы, окружённые подступающим болотом.
– А кто ими правит? – задала следующий вопрос я.
– Я не знаю, как перевести это слово, – ответил волшебник. – Что-то вроде старосты, я бы так сказал. У каждого города есть староста, и у каждой деревни, и над ними есть общий староста.
– Как его выбирают и что он делает?
– Как выбирают – не знаю, – развёл руками маг. – Кажется, это должен быть человек, больше других способный пропускать сквозь себя магию. Но не знаю, как они это определяют. Его обязанности, как у старост у нас в деревнях: решать споры, руководить работами, как-то так. Кроме того, он сторожит... не знаю перевода... резервуар с собранной у жителей магией. Часть её сразу используется на необходимые нужды, а часть собирается... в резервуаре. Кстати, это одна из причин, по которым ведьму может убить первый встречный: ведьма рискует притянуть к себе эту силу, а потом вложить её в какое-нибудь заклинание – просто потому, что не сможет удержать.
– На что ж им такая опасность? – удивилась я, сбиваясь с официального тона опроса.
– Никакой опасности, – пожал плечами маг. – Ведьмы там очень редки.
– Но всё-таки, – не отставала я. – Зачем нужен этот... резервуар с магической силой?
– Как зачем? В случае опасности, обвала, скажем, или землетрясения, староста использует её для спасения людей и их имущества.
– Ах, да, имущество, – спохватилась я. – Кому там принадлежит земля? Скот? Руда?

URL
2013-04-27 в 22:34 

merit_seguer
– Как я понял – всем вместе. В тех условиях попросту невозможно одному поддерживать своё поле или пастбище. Но они как-то делят доходы, причём не поровну, а в зависимости от силы, которую вкладывают в общий труд. В быту они почти не пользуются заклинаниями, и вся их магия уходит в общий котёл. Но я видел, как двенадцатилетний мальчишка остановил небольшой обвал. Это было изящно проделано, я бы так не смог. Я имею в виду, что они не только наделены большой силой, но и умеют её применять, когда это необходимо.
– О, – только и ответила я. Целая страна магов, живущих на началах полного равенства, не могла не пугать слугу короны. – А что вы можете сказать об их языке? Вы писали, что он был вам незнаком.
Маг помедлил.
– Да, поначалу. Но, раз вы, – он кивнул на нас с начальником, – спрашиваете, скажу ещё кое-что.
– Мы вас внимательно слушаем, – заверил его Везер Алап, делая какие-то пометки на листе бумаги.
– Мне кажется, их язык происходит от нашего, – признался маг. – Они иначе произносят слова, я сначала никак не мог уловить ничего знакомого, и они совершенно не используют слова, заимствованные нами у Империи. Мне пришлось бы долго объяснять им... ну, скажем, чем занимаются в Этнографическом ведомстве или что такое дипломатия.
– Даже так? – поднял брови начальник. – Вы не думаете, что жители этой страны – потомки сбежавших от нас магов?
– Я этому не удивлюсь, – подтвердил волшебник. – Их страна недоступна ни для какого другого пути. С запада и юга – непроходимые горы, с востока и севера – гибельные болота. Они живут в полной изоляции ото всех, кроме случайных гостей. Не могли же они возникнуть из камня!
– В самом деле, – кивнул Везер Алап. – А много к ним попадает людей?
– Я не знаю, – покачал головой маг, и я заподозрила, что он солгал. – Вряд ли очень много: белоцвет вянет, когда кто-то проходит через круг, и, пока он не восстановится, им нельзя будет воспользоваться.
– Понимаю, – проговорил начальник Ведомства. – Теперь скажите, как специалист – отличается ли их магия от той, которой пользуетесь вы сами и ваши товарищи?
Маг, казалось, заколебался.
– В основном нет, – наконец, ответил он. – Я говорю, конечно, не о конкретных заклинаниях. Наша наука ушла далеко вперёд, с тех пор, когда они, как я думаю, перешли через горы, они тоже что-то придумывали. Но сам принцип – он одинаков... в основном.
– То есть есть и какие-то принципиальные отличия?
Волшебник покачал головой.
– Я плохо помню, сэр. Но что-то зацепило моё внимание.
– Хорошо, оставим этот вопрос, – предложил Везер Алап. – Вы можете сказать, сколько человек может пройти через круг белоцвета?
И снова в ответе волшебника прозвучала фальшивая нота:
– Три-четыре – самое большее, сэр. И после этого цветы будут вялыми ещё несколько месяцев.
– Очень хорошо, – кивнул начальник Ведомства. – Но, прошу прощения, леди Элесит, я вас перебил. Вы хотите ещё о чём-то спросить?
– О, о многом! – воскликнула я. Надо было узнать, как женятся эти люди, как воспитывают детей, уважают ли мужья жён, а жёны детей, и, кроме того...
– Прошу меня простить, леди, – улыбнулся маг, который, как только я стала задавать вопросы, казалось, проникся ко мне некоторым уважением. – Но мне пора идти
– Но ведь завтра вы вернётесь? – огорчилась я.
– Если вы этого хотите, – вежливо ответил он. – Но я полагал, что вы собирались говорить со мной о новом приобретении короны, а послезавтра я собирался уехать из столицы..
– В самом деле, – согласился начальник. – Мы увлеклись, прошу меня простить. Последний вопрос, мастер Вийник, и мы вас отпустим. Завтра же вы будете говорить только с леди Элесит.
– Согласен, – усмехнулся волшебник. – Задавайте свой последний вопрос.
– Во что верят жители той страны? – выпалила я. Из всех не заданных вопросов этот показался мне самым важным. – Каким богам они поклоняются?
– Не нашим богам, это точно, – пожал плечами маг. – Я не слышал от них ни одного слова на эту тему. По-моему, они верят только в одно: любое поклонение опасно и может разрушить мир.
– Вот как? – поднял брови начальник.
– Их мир, я имею в виду, – поправился маг. – Страну.
– И с чем это связано, вы не знаете? – уточнил Везер Алап.
– Не имею ни малейшего представления. Могу я идти?
– Разумеется, – отпустил мага начальник Ведомства. – Завтра, я надеюсь...
– Да, сэр, я помню, – небрежно ответил волшебник и ушёл, едва кивнув нам на прощание. Когда за наглецом закрылась дверь, Везер Алап рассмеялся.

URL
2013-04-27 в 22:35 

merit_seguer
– Сэр? – удивлённо посмотрела на него я.
– Прошу прощения, дитя моё, – хмыкнул начальник. – Меня позабавило поведение нашего нового друга.
– Маг, – поморщилась я. – Их воспитывают безо всякого почтения к тем, кто их выше и знатнее.
– Вот как. – Везер Алап внимательно посмотрел на меня. – Занятно.
– Сэр? – насторожилась я, почувствовав в голосе начальника что-то странное.
– Неважно, дитя моё. Лучше ответьте мне, когда вы отправлялись в свою первую экспедицию, каким вы видели своё будущее? О какой награде вы мечтали?
– Вы же знаете, сэр, – удивилась вопросу я. – Представление ко двору и потомственное дворянство.
– Да-да, конечно, дитя моё. Ну, а после? Если бы вы смогли отличиться и дальше?
Я растерялась. Это я помнила всегда, как манящую и недостижимую мечту.
– Дворянское звание для супруга и выделение своего феода с правом построить там крепость.
– А вы когда-нибудь задумывались, что последняя награда предназначалась только для женщин? – огорошил меня начальник.
– Нет, сэр, – ответила я. – Но почему?
– Ну, а где корона могла бы выделить вам феод, вы задумывались?
– Нет, – обескураженно призналась я. В самом деле, страна была поделена между городами и владениями баронов на западе. Найти ничьи земли было совершенно нереально.
– Как и все ваши товарищи, – хмыкнул начальник. – Всё очень просто, дитя моё. По замыслу Ведомства, отличившиеся девушки должны были быть выданы за безземельных рыцарей или ополченцев, которые будут возведены в рыцарское достоинство. И феод новой чете должен быть выделен не в сердце королевства, а на фронтире, с тем, чтобы они устанавливали власть короны на новой земле. По замыслу, рыцарь держал бы замок и обеспечивал порядок на земле, а его леди давала бы ему советы по тому, как обращаться с завоёванными народами.
– На зачем? – не выдержала я. – Зачем непременно женить? Неужели они не могли бы просто вместе работать? И какую награду получали мужчины-этнографы?
– Свадьба нужна была для того, чтобы и слуги короны, и варвары видели – здесь только один хозяин, не два. Чтобы все решения воспринимались как единые. А что до мужчин-этнографов, то мы получаем то же, что и другие дворяне кисти – продвижение по службе. Как, ты думаешь, я стал главой Ведомства?
– Выслужили, сэр, – ответила я. Это знали все. – За ваше исследование степняков и успешное...
– Я помню, дитя моё, – запротестовал начальник. – Одним словом, продвижение по службе всегда считалось мужской наградой. Однако...
– Сэр? – затаила дыхание я. Казалось, начальник подводил меня к какой-то очень важной мысли, но я всё никак не могла угадать, к какой.
– Зачем, как вы думаете, я принял вашу личную присягу? – вместо объяснений спросил Везер Алап. Я в изумлении уставилась на него: объяснения я не знала. Но признаться в этом не успела: начальник поднял руку, призывая к молчанию, и продолжил: – Конечно же, не для того, чтобы решать ваши мелкие дрязги и наказывать ваших обидчиков. Мне нужен доверенный человек, такой, которому я могу поручить любое дело, и положиться на его слово, как на собственное. Вы понимаете меня?
– Но, сэр! – запротестовала я. – У вас полно более опытных подчинённых.
– Разумеется, – спокойно признал Везер Алап. – Но только ты принесла мне личную присягу.
– Но вы могли бы... – промямлила я и осеклась, увидев, как начальник качает головой. Внутри всё похолодело при мысли о том, что Везер Алап собирается поручить мне какое-то страшное дело, из которого я, быть может, не выберусь живой...
– Ты, конечно, можешь отказаться, – задумчиво проговорил начальник. – Я не попрекну тебя и словом, но, мне кажется, ты не хуже меня понимаешь, что верность – понятие обоюдное.
Сглотнув, я кивнула. Никогда раньше, читая красивые старые истории, я не задумывалась о том, что желанный титул однажды свяжет меня по рукам и ногам моим же собственным словом.
– Что надо делать? – тихо спросила я.
– Прежде всего – не торопись, – улыбнулся начальник. – И не считай, что ты обязана немедленно бежать выполнять моё задание. Выжди благоприятный момент. Понимаешь меня?
– Да, сэр.
Становилось всё страшнее. Почему начальник так тянет?
– Зимой сюда приедет твой старый знакомый, Залемран, – перешёл Везер Алап к пояснениям. – Я полностью доверяю его таланту, и уверен, что он сможет разрушить наложенное на тебя заклинания. После чего я отправлю тебя в Карвийн. Возможно, на дополнительное обследование, возможно, найдётся другой предлог.
– Но, сэр!.. – запротестовала я и умолкла под строгим взглядом сюзерена. Верность – понятие обоюдное. Что, кроме клятвы верности, может заставить жителя столицы добровольно сдаться магам Карвийна для изучения?
– Там твоя задача будет выведать, где находится круг белоцвета – тот самый, через который наш друг мастер Вийник попал за город. Поступай как знаешь – спрашивай, подглядывай, улещивай, но найди круг. И войди в него.
– Сэр! – ахнула я. – Это же преступление!
– Я дам тебе разрешающую грамоту. Тебе и твоим спутникам, потому что лучше всего будет, если магистр будет сопровождать тебя. Если его друг к вам присоединится – ещё лучше.
– Но, сэр, почему вы просите об этом меня?
Везер Алап пожал плечами.
– Ты чем-то приглянулась этим магам. Это гордое и скрытное сословие, они не согласились бы участвовать в экспедиции, даже если бы их просил бы об этом сам король. Они вообще не уважают личное дворянство. А с тобой разговаривали, тебе помогали, тебя готовы вытаскивать из бед. Я давно ждал этого случая, и сейчас не намерен его упускать.
– Да, сэр, – склонила голову я.
– Если вернёшься, получишь потомственное дворянство и должность моего доверенного человека, – добавил начальник.
«Если»! По словам Вийника, люди, не обладающие магией, вовсе не могут вернуться оттуда.
– Потому я и предлагаю тебе взять с собой спутников, – проговорил начальник, догадываясь, видимо, о моих страхах. – Полагаю, они смогут тебя защитить, если захотят.
– Но...
– И ты сделаешь так, чтобы они захотели, – с нажимом дополнил начальник.
– Да, сэр, – снова склонила я голову.
Везер Алап посмотрел на меня критически. Только сейчас я поняла, что он обращается ко мне на «ты», подчёркивая этим, что ведёт разговор с личным вассалом, а не с подчинённой.
– Помни, девочка, твоя задача – вернуться живой и с раздобытыми сведениями. Никому не понадобится твоё самопожертвование, если ты за горами сгинешь. Думай, выжидай благоприятный момент, и только потом действуй. Поняла меня?
– Да, сэр. Какие сведения вас интересуют?
– Наконец-то, – улыбнулся начальник. – Запомни хорошенько. Мне нет дела до нарушителей закона, скрывающихся за горами. Нет дела – пока нет! – до того, сколько кругов белоцвета по всему королевству. Не трать на это времени. Главное, что ты должна сделать – это доказать связь между жителями той страны и нашими южными лесами. Если ты найдёшь там мага, который заколдовал тебя в начале осени – это самое лучшее, но будь осторожней. Главное – знания. Поняла меня?
– Но, сэр! – запротестовала я. – Меня заколдовал вовсе не маг, а...
– Перестань, леди Элесит. Я не верю в бабьи сказки про нечисть. Кто-то очень умный и хитрый, какой-то сильный маг явился сюда и опутал тебя своими заклинаниями. Несомненно, он связан с Заклятыми, этой недобитой сектой. Нечеловеческое существо, дух леса? Полно. Очевидно, он знает все эти сказки, в которые верят на юге, и пользуется ими. Твоя задача – разузнать, какой интерес у наших соседей к нашим лесам. Что там такое – их колония, или они тайно вывозят брёвна к себе на восток?
– Но, сэр! А если это всё-таки дух леса? Вы ведь помните, магистр Залемран говорил о странности их магии.
Начальник раздражённо фыркнул.
– Ты всегда была упрямицей и не слушала, что тебе говорят. Хорошо, будь по-твоему. Если маги, которых ты возьмёшь с собой, подтвердят разницу между наложенными на тебя чарами, и колдовством за горами, то мы вернёмся к нашему разговору. Но я бы на твоём месте не увлекался бы сказками и суевериями. А сейчас иди и займись своими делами.
– Да, сэр, – поклонилась я.

URL
     

Копилка бессмыслицы

главная